该让小孩几岁喝咖啡?

在喝咖啡这件事上,有公认的适当年纪吗?儿科学会的建议,可能比你以为的晚很多。

这是一个对咖啡狂热的时代。许多研究纷纷细数,咖啡可以为健康带来哪些好处,以及该怎么喝、又该喝多少。但比较缺乏讨论的似乎是,小孩可以喝咖啡吗?

多年来,小儿科医师和医学专家都警告,咖啡或其他含咖啡因饮料,像是汽水、能量饮料都会伤害小孩的健康,但先前一份调查显示,14%的波士顿地区的妈妈们,让小至两岁的小孩某天摄取100cc以下的咖啡。甚至,有2.5%的妈妈,让1岁的婴儿接触咖啡。

相较美国儿科学会建议,这些孩子接触咖啡因的年纪提早了十几年。

美国儿科学会事实上建议12岁以下的孩子不要摄取咖啡、茶类、汽水和其他含咖啡因的饮料。到了12至18岁的青春期,每日摄取量也应该控制在100毫克以下,大约是复古咖啡杯那样的量。

不只是咖啡,运动或能量饮料也含有咖啡因,消费品测评类杂志《消费者报告》指出,一罐运动饮料所含咖啡因大概是250毫克,不同产品会有些出入。一杯茶最高含有47毫克咖啡因,低卡可乐则是46毫克。巧克力也有,颜色愈深的巧克力,咖啡因含量愈高。有些巧克力可能含有高达336毫克咖啡因。

其他像是口香糖、薄荷糖、能量棒,或是咖啡口味冰淇淋都可能让小小孩接触到咖啡因。

孩子不是小大人

孩子体型较小,对大人来说微不足道的咖啡因含量,都会影响小孩身体功能。摄取过量,会造成孩子心悸、血压升高,引发胃食道逆流、焦虑与睡眠紊乱。含量再高,更是十分危险。

美国儿科学会营养委员会主席柯金斯(Mark Corkins)说,有些家长异想天开,觉得给孩子尝试汽水很酷,“结果小小孩就因为不规律的心跳被送进急诊室,我们称这样的症状为心搏过速”。

咖啡因的建议摄取量,还是跟身形大小有关,当孩子更大一点、更茁壮一点,才有能力更快地代谢咖啡因。然而,如果孩子较其他同龄者体型小,或是具有心脏问题、癫痫或是偏头痛等自主神经症状,就会对咖啡因更敏感。

有这么多要注意的事,父母为什么还是给小朋友喝咖啡?主要还是因为小朋友们的索求,他们看到父母和哥哥姐姐们在喝,自然会觉得那是一种“大人的饮料”,咖啡因饮料就此对小孩子产生魔力。

另一个原因就是,大多数家长觉得咖啡是无害的,就此让小孩子喝个几口,但柯金斯认为,家长一次的妥协,很可能就让原本的坚持完全撤守,以后就懒得跟小孩子争,他们要什么就给什么。

咖啡因也会对孩子们的均衡饮食造成影响。

柯金斯指出,“对于孩子喝咖啡,我还担心这破坏了孩子的饮食健康,咖啡因的营养价值是低的,孩子应该多摄取牛奶和水分,前者富含钙质与维生素D,水分则占人体体重的60%以上。”

此外,添加物也是问题。现在外头卖的咖啡,多半会加大量的糖和奶油,风味咖啡还富含各种香料。“与其说是咖啡,更像是甜点。各种风味的糖浆、上头的奶油或是各式甜点、碎片装饰,”柯金斯说。

额外添加的糖和大量奶油会增加孩子的脂肪和卡路里摄取,或是让孩子接触到人工甜味剂。

柯金斯直接说,“别让孩子接触咖啡因,你的孩子没有理由需要它”。

他说,“咖啡因可以刺激大人,维持清醒。如果你的孩子需要咖啡因,才能在一天需要清醒时不睡着,那家长真的该做的是找小儿科医师了,看看问题的根源在哪里”。

(资料来源:CNN, Cleveland Clinic)

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